JORGE RODRIGUES SIMÃO

ADVOCACI NASCUNT, UR JUDICES SIUNT

O Plastoceno

a-era-sintetica

Universite Jean Monnet - Saint-Etienne, Economics, Post-Doc - Academia.Edu Tem versão inglesa

What is also more obvious is the role of ecological compromise. Tauros are not genetically identical to aurochs. Marsican bears didn’t historically eat domesticated apples. Wolves did not evolve to hunt small mammals in French and Italian vineyards. But so what? The purism sustained by a crisp divide between the wild and domestic is no longer helpful. The blending of nature and culture over time requires different categories.

Christopher James Preston

A Transatlantic Wild

 

O impacto humano no planeta não significa apenas uma sequência de números que indicam a diminuição da neve, derretimento dos glaciares e o declínio do número de espécies, mas implica que a paisagem já não pode sacudir as consequências da indústria humana, por muito longe que esteja dos centros de produção e das cidades. A marca do homem no mundo é global. E estes impactos não são de forma alguma insignificantes. Mesmo em locais remotos, esta pegada humana pode afectar a segurança dos alimentos que comemos. Para onde estamos a ir? Até recentemente, quase todas as partes importantes da história humana tiveram lugar na época chamada Holocénica, ou "inteiramente recente", do grego ὅλoς (todas) e ϰαινός (recente).

 

O planeta tem vivido na época "toda recente" durante cerca de doze mil anos, um período geologicamente curto. Durante a última década, um conjunto diversificado de cientistas climáticos, ecologistas e geógrafos sugeriram que a gigantesca influência humana sobre a Terra significa que estamos à beira de deixar o Holocénico. Hoje, esta nova e desanimadora realidade é frequentemente referida como a chegada do Antropoceno (do grego ἄνϑρωπoς, 'homem'), a 'época humana'. Tecnicamente, o Antropoceno é um termo geológico, que de facto e de um ponto de vista técnico ainda não significa nada. É o novo nome a ser considerado para a época geológica que irá substituir o Holocénico.

Um número  crescente de comentadores sugeriu que esta próxima época deveria ter o nome da espécie cuja assinatura é agora detectável em cada centímetro quadrado de solo e cada gota de água nos oceanos. Embora pareça apropriado, o Antropoceno não é o único termo a ser usado para se referir a este momento de transição na história da Terra. Outros nomes foram sugeridos para a época emergente, cada um reflectindo uma compreensão diferente do verdadeiro significado da dominação humana do planeta. Alguns propuseram os termos Capitaloceno ou Econoceno, referindo-se ao papel das empresas na fase de transição que o planeta está a atravessar. Outros pensam que o termo Homogenoceno descreveria melhor a redução da variedade humana e biológica.

Algumas feministas acreditam que o termo Maleceno enfatiza mais adequadamente qual a parte da humanidade que causou a maior parte da ruína do planeta. Uma linha paralela de pensamento propôs o nome Euroceno para esta época e algumas vozes mais pessimistas sugeriram chamar-lhe simplesmente Obsceno. Mais importante do que a forma como escolhemos o nome deste novo período na história geológica é, no entanto, a forma como escolhemos moldá-lo. A emergência de uma nova época não é apenas uma oportunidade de renomear um planeta que inadvertidamente transformamos através do nosso trabalho e das nossas indústrias. É uma oportunidade de pensar cuidadosamente sobre o mundo que escolhemos criar. A este respeito, estamos a viver um momento extraordinário. Uma nova era está a amanhecer no preciso momento em que este debate sobre o nome está a ter lugar.

Do nível atómico ao atmosférico, está a surgir uma gama de tecnologias que em conjunto prometem recriar o mundo natural. No filme “The Graduate”, de 1967, Benjamin Braddock, o jovem protagonista de aspecto confuso (interpretado por Dustin Hoffman) é afastado por um amigo bem-intencionado da família e diz que a chave do seu futuro reside numa única palavra que é 'plástico'. Como o amigo viu, uma enorme parte de tudo o que Ben veria à sua volta seria sintetizada em fábricas que utilizassem novos tipos de processos químicos baratos. Para seu próprio bem e para a sua carreira, ele precisava de fazer parte desse mundo. Se Ben recebesse este conselho, ouviria uma promessa muito mais grandiosa de um futuro sintético ainda mais surpreendente.

Neste momento, a nossa espécie não só está a rodear-se de novos materiais, como também está a adquirir a capacidade de redesenhar uma série de processos planetários fundamentais. Estamos a aprender a sintetizar e juntar novos arranjos de ADN para criar organismos originais e úteis. Estamos a fabricar novas estruturas atómicas e moleculares para criar materiais com propriedades inteiramente novas. Estamos a mudar a composição das espécies nos ecossistemas, enquanto experimentamos técnicas para trazer de volta à vida animais extintos. Estamos a investigar como utilizar tecnologias que possam reflectir a luz solar para manter o planeta fresco.

Em cada uma destas formas, a humanidade está a aprender a substituir algumas das actividades naturais que têm sido mais importantes ao longo da história por actividades sintéticas concebidas por nós. Ninguém nega que muitas transformações planetárias importantes tiveram lugar. Até agora, porém, os principais impactos globais causados pela nossa espécie têm sido em grande parte involuntários. Ninguém planeou poluir as baías do Alasca com mercúrio ou permitir a penetração de produtos químicos industriais na carne das baleias que nadam sob o gelo Árctico. Nem o aquecimento da atmosfera através da utilização de combustíveis fósseis nem a extinção em massa através da destruição generalizada do habitat foram premeditados.

Em todas as transformações ocorridas, a mudança global estava longe das mentes dos perpetradores. De agora em diante, porém, a situação será diferente. Tendo tomado consciência da natureza global dos danos que infligimos, não temos outra escolha senão tomar as nossas decisões sobre acções futuras mais conscientes. Tal como o animal ferido, encontramos sofrimento à beira da estrada, o planeta arruinado tornou-se subitamente a nossa responsabilidade. Já não temos a opção de olhar para o outro lado e fingir que não reparámos em nada. A boa consciência não o permite. Para piorar a situação, esta responsabilidade é particularmente crítica. No preciso momento em que temos de assumir esta carga moral, as novas tecnologias estão a tornar possível uma transformação global ainda mais profunda do que qualquer outra que tenha ocorrido.

Algumas das funções mais fundamentais da Terra como a criação de ADN, a penetração da luz solar na atmosfera, a formação de ecossistemas podem ser cada vez mais determinadas pelo design humano. O que antes era o resultado não planeado de processos naturais é agora cada vez mais um produto das nossas decisões conscientes. Discutindo o futuro em que viveremos, o químico galardoado com o Prémio Nobel da Química de 1995, Paul Crutzen, descreve explicitamente o que nos espera a partir de agora, pois vamos decidir o que é e o que será a natureza. A substituição de processos naturais por sintéticos é característica de uma época a que poderíamos chamar o Plastoceno.

Este termo não pretende sugerir um mundo cheio de plástico nas próximas décadas, a humanidade poderá achar razoável abandonar este produto sintético em particular. O termo Plastoceno tem a ver com o adjectivo "plástico" e indica a época em que o planeta está a tornar-se cada vez mais influente e maleável. O Plastoceno refere-se ao grau sem precedentes de maleabilidade da Terra que as novas tecnologias estão a tornar possível para aqueles com os recursos para as desenvolver e utilizar. Ao interferir deliberadamente com algumas das funções físicas e biológicas mais fundamentais do planeta, os humanos estão em vias de transformar um mundo encontrado num mundo criado.

No Plastoceno, o mundo está completamente reconstruído, marcando o início da primeira “era sintética” do planeta. A remodelação do planeta durante esta nova era não só envolverá mudanças na superfície da Terra, mas também tocará o seu metabolismo em profundidade. As tecnologias que impulsionam esta nova era não só mudarão a aparência do planeta, mas também o seu funcionamento. A natureza e os processos que a dirigem tornar-se-ão cada vez mais algo concebido por nós. A compreensão do carácter destas transformações é importante porque é necessário fazer escolhas cruciais. Os contornos precisos da estrada à frente ainda não foram estabelecidos. Temos de decidir até onde devemos ir na refilmagem da Terra. Mesmo que algum nível de gestão dos processos naturais seja agora inevitável, o Plastoceno poderia ainda assim assumir muitas formas diferentes, dependendo da agressividade com que optemos por impor os nossos desenhos.

De acordo com uma das abordagens propostas, a nova relação com a Terra necessária na próxima época irá finalmente rejeitar a ideia de recuar e esforçar-se por reduzir a nossa pegada no planeta. Pelo contrário, irá aumentar a intervenção humana na natureza e nos processos naturais. Em vez de influenciar a natureza de forma imprudente e acidental, um plastoceno "à escala real" significa moldá-lo de forma segura, deliberada e por vezes impiedosa, tudo isto com o melhor das capacidades dos nossos peritos técnicos. Nada seria proibido. Outros recuam perante a ideia deste elevado nível de intervenção e enxergam o alvorecer da nova era como uma oportunidade para moderar a nossa interferência.

Mesmo se intensificarmos a gestão da natureza em algumas regiões, podemos intervir cada vez menos noutras. Ao optar por considerar invioláveis certos segmentos de ADN, por exemplo, poderíamos assegurar a protecção de parte do que a evolução nos transmitiu. Ao declarar certas paisagens fora dos limites, poderíamos preservar alguns símbolos importantes da selvageria e independência da Terra. Embora encorajando o desenvolvimento de certas tecnologias à escala planetária por razões humanitárias, poderíamos opor-nos a outros aspectos de um mundo cada vez mais sintético. Com muitas perguntas sobre a forma da era sintética ainda sem resposta, estamos a viver um momento crucial de transição e temos uma oportunidade fugaz de reflectir à medida que o planeta entra num período diferente da sua história.

Agora que finalmente estamos a reconhecer a extensão dos nossos impactos, a sugestão é que o debate sobre que tipo de futuro queremos deve permanecer aberto por mais algum tempo. Em vez de assumirmos que a próxima era está toda marcada com o nome da nossa espécie, seria apropriado pensar que estamos a viver um breve mas importante momento de reflexão. Invocando Jano, o deus romano das transições com um rosto para olhar para trás e outro para olhar para a frente, este momento oferece uma janela de oportunidade para examinar os impactos acidentais do passado e considerar cuidadosamente os impactos deliberados do futuro. A recente onda de populismo na política europeia e americana tem sido atribuída a um crescimento do número de pessoas que receiam estar a perder lentamente o controlo do seu futuro, sentindo que as suas vidas estão cada vez mais nas mãos de outros.

Se não agirmos com ponderação neste período de transição, serão de facto os peritos e interesses económicos desconhecidos que irão moldar os contornos da “Era Sintética”. As decisões sobre quanto reconstruir a Terra serão tomadas pelas elites técnicas e pelo mercado, cada um deles atraído para intervenções cada vez mais drásticas por alguma combinação de altruísmo genuíno e a perspectiva de novos lucros. Se nos permitirmos ser arrastados imprudentemente por interesses comerciais para um Plastoceno completo, ser-nos-á imposta uma mudança momentânea. A Terra e muitos dos seus processos fundamentais deixarão de ser independentes de nós.

Num sentido real e definitivo, o nosso ambiente será despojado do seu carácter natural. A biosfera será completamente incorporada na tecnoesfera. Não se trata de uma rejeição das importantes áreas de investigação e descobertas. Partindo do nível dos átomos e avançando para manipulações de toda a atmosfera, existem tecnologias poderosas que estão a surgir. Muitos destes desenvolvimentos serão sem dúvida necessários para fazer face aos impactos de uma população cada vez mais urbanizada e industrializada. Estas tecnologias permitirão que mais pessoas tenham uma vida melhor com menos impactos, de uma forma sem precedentes.

Alguns destes instrumentos serão também essenciais para reparar os danos já causados. Na sua maior parte, alguma versão da era sintética é inevitável. A inevitabilidade de algumas destas transformações, porém, vem com um aviso solene. Entre as promessas das tecnologias, encontram-se algumas seduções perigosas. Implicam frequentemente fantasias exageradas de controlo e dão-nos um papel de mordomos do planeta para o qual estamos mal preparados. E dissolvem um pacto de longa data sobre como os seres humanos devem aspirar a tratar o seu ambiente. A reconstrução de nós próprios e da Terra oferecida pela era sintética é claramente uma espada de dois gumes pois muitos benefícios serão sem dúvida obtidos, mas haverá também custos consideráveis. Por vezes, levará a uma nova visão alegre da saúde e da riqueza e a uma exploração optimista de novos tipos de relações com o mundo em que vivemos.

Outras vezes, resultará numa luta desesperada para não enlouquecer num mundo que rapidamente se torna irreconhecível. Encontrar-nos-emos a correr a uma velocidade vertiginosa e cegamente sobre terreno acidentado e inseguro. O futuro será diferente, isso é garantido, mas a forma que irá assumir ainda não está determinada. Num mundo justo, essa forma seria decidida por uma escolha popular cuidadosa e informada. Esta é uma das mensagens chave. Estas não são decisões que possam ser deixadas nas mãos de uns poucos seleccionados. Afinal, a aposta para a nossa espécie não poderia ser mais alta.

 

Jorge Rodrigues Simão, in “Academia.edu”, 09.08.2021

 

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